Ubicación, ubicación, ubicación: es la primera regla de los bienes raíces. Durante mucho tiempo, se ha asumido ampliamente que estar cerca de los recursos impulsa los patrones de asentamiento, con ciudades generalmente fundadas cerca del agua y de la tierra fértil para el cultivo. Pero un nuevo artículo de un equipo arqueológico formado por marido y mujer cuestiona esa idea, usando el ejemplo de una ciudad antigua en lo que ahora es el sur de México. Los investigadores argumentan que Monte Albán, la ciudad más grande de su región durante más de mil años, no estaba situada cerca de tierras de cultivo especialmente buenas. Pero lo que sí tenía desde la fundación de la ciudad era una ubicación defendible en la cima de una colina y una forma de gobierno más colectiva que atraía a la gente tanto al asentamiento como a sus alrededores.

“Queríamos entender por qué se fundó Monte Albán donde estaba”, dice Linda Nicholas, la primera autora del estudio en Frontiers in Political Science y curadora adjunta en el Field Museum.

Monte Albán se encuentra en el Valle de Oaxaca en el sur de México. Fue fundada en el año 500 aC, creció rápidamente y se mantuvo como la principal metrópoli de la región durante 1300 años, más que la mayoría, si no todas, las demás ciudades mesoamericanas prehispánicas. “Llevamos 40 años trabajando en el Valle de Oaxaca, y nosotros y nuestros colegas nos hemos preguntado qué atrajo a tanta gente a mudarse a Monte Albán y sus alrededores, y qué permitió que la ciudad se sostuviera por tanto tiempo”, dice Gary Feinman, curador de antropología MacArthur del Field Museum y coautor del estudio. “A lo largo de los años, se han propuesto algunas ideas en competencia”.

Una hipótesis para explicar el rápido crecimiento de Monte Albán es la coerción: la idea de que gobernantes poderosos obligaron a la gente a mudarse allí. Otra posible explicación fue que la gente iba allí porque la tierra era buena para la agricultura. Para examinar la validez de estas posibles explicaciones, Nicholas y Feinman repasaron décadas de investigación que cubrieron tanto Monte Albán como el Valle de Oaxaca que lo rodea.

Para evaluar el argumento de que Monte Albán atraía a la gente por la calidad de sus tierras de cultivo, los investigadores se basaron en estudios del uso moderno de la tierra en el valle para mapear diferentes clases de tierra en función de la disponibilidad y permanencia del agua, el factor más importante para la agricultura. rendimientos en el valle. Buenas tierras bien regadas se distribuyeron en parches a lo largo del valle, de modo que algunas áreas tenían rendimientos potenciales mucho más altos que otras. Mientras que los asentamientos anteriores a Monte Albán estaban más concentrados en las partes más productivas del valle, Monte Albán no lo estaba. La calidad de la tierra fue un factor menos importante en las decisiones de asentamiento en el momento de la fundación de Monte Albán, tanto para la ciudad como para los asentamientos cercanos.Leer más