Redacción MX Político.- Cuando llegó la pandemia de COVID-19, muchas empresas dejaron de aceptar pagos en efectivo en un esfuerzo por reducir la propagación del virus. Si bien ni los CDC ni la OMS prohibieron el uso de papel moneda, muchas empresas aún solo aceptan pagos con tarjeta más de dos años después.

Resulta que esta decisión, aunque bien intencionada, fue equivocada.

Un nuevo estudio publicado en PLOS ONE de científicos de BYU encuentra que el virus SARS-CoV-2 es casi inmediatamente inviable si se deposita en un billete en efectivo. En realidad, el virus muestra una mayor estabilidad en las tarjetas de dinero de plástico, y el virus vivo todavía se detecta 48 horas después de la deposición inicial, pero no se detectó ningún virus viable ni en el efectivo ni en la tarjeta que se muestreó aleatoriamente en el estudio.

“Al principio de la pandemia, tuvimos esta protesta masiva para que las empresas dejaran de usar efectivo; todas estas empresas simplemente siguieron este consejo y dijeron que sí, solo usamos tarjetas de crédito”, dijo el autor del estudio, Richard Robison, profesor de microbiología y biología molecular de BYU. “Pensé, ‘Espera un minuto, ¿dónde están los datos para respaldar eso?’ Y simplemente no había ninguno. Decidimos ver si era racional o no, y resulta que no lo era”.

El equipo de investigación, que incluía a la profesora de BYU Julianne Grose y un grupo de estudiantes universitarios de BYU, reunió un montón de billetes de $ 1, veinticinco centavos, centavos y tarjetas de crédito e inoculó el dinero con SARS-CoV-2. Luego, se tomaron muestras del efectivo, las monedas y las tarjetas y se analizaron para detectar virus en cuatro momentos posteriores: a los 30 minutos, cuatro horas, 24 horas y 48 horas.

Los investigadores descubrieron que el SARS-CoV-2 era difícil de detectar en los billetes de un dólar incluso 30 minutos después de haber sido colocado allí. El estudio encontró que el virus se redujo en un 99,9993% en la marca de 30 minutos. Volvieron a realizar pruebas después de 24 y 48 horas y no encontraron virus vivos en los billetes.

En contraste, el virus solo redujo el 90% en las tarjetas de dinero en la marca de 30 minutos. Si bien esta tasa de reducción aumentó al 99,6 % en cuatro horas y al 99,96 % en 24 horas, el virus vivo todavía era detectable en las tarjetas de dinero 48 horas después. Las monedas funcionaron de manera similar a las tarjetas de plástico, con una fuerte reducción inicial en la presencia del virus, pero aún así dieron positivo para el virus vivo después de 24 y 48 horas.

Los investigadores se sorprendieron por la inestabilidad de los billetes de papel (que en los EE. UU. son una mezcla de ~75 % de algodón y 25 % de lino): después de poner 1 millón de partículas de virus viables en los billetes, no pudieron encontrar ningún virus después de 24 horas.

El equipo de investigación también obtuvo muestras frescas de billetes de $1 en efectivo, de veinticinco centavos y de centavos de alrededor del campus de BYU y de restaurantes locales para analizarlos en busca de la presencia del virus. Una hora después de obtener el dinero, los investigadores limpiaron sistemáticamente las superficies y los bordes del efectivo/monedas con un bastoncillo de algodón esterilizado. También limpiaron una colección de tarjetas de dinero. No detectaron ARN del SARS-CoV-2 en los billetes ni en las monedas y solo un nivel bajo del virus en las tarjetas de dinero.

“Esta pandemia ha sido famosa por las personas que toman decisiones sin datos”, dijo Robison. “Tenemos a estas personas simplemente diciendo cosas y un gran número de organizaciones simplemente lo siguen ciegamente sin ningún dato. Resulta que en este caso, fueron precisamente en la dirección equivocada”.

Los autores del estudio, Robison, Grose y los estudiantes Colleen Newey, Abigail Olaussson, Alyssa Applegate y Ann-Aubrey Reid, concluyen que el uso de tarjetas de crédito y débito en lugar de efectivo como medida de prevención de COVID-19 no es recomendable.

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