Redacción MX Político.- Si todavía está limpiando comestibles, pomos de puertas e interruptores de luz en un intento de frustrar el COVID-19, tal vez pueda relajarse un poco: tiene 1,000 veces más probabilidades de contraer COVID del aire que respira que de las superficies que toca. sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores de la Universidad de Michigan analizaron muestras de aire y superficies alrededor de su campus y descubrieron que las probabilidades de inhalar partículas de virus son mayores que las de recogerlas con los dedos.

“En este estudio, nos propusimos comprender mejor las posibles exposiciones al coronavirus SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, en varios campus universitarios”, explicó el autor del estudio Richard Neitzel, profesor de ciencias de la salud ambiental y salud pública mundial.

Los escenarios incluían oficinas, aulas, espacios de actuación, cafeterías, autobuses y un gimnasio. Sin embargo, las muestras se tomaron durante el confinamiento por la pandemia, por lo que se trataba de espacios relativamente vacíos.

“También usamos información sobre las infecciones de COVID-19 en el campus para estimar la probabilidad de infección asociada con nuestras mediciones ambientales”, agregó Neitzel.

“El riesgo general de exposición al virus fue bajo en todos los lugares que medimos”, dijo.

Sin embargo, “nuestros resultados sugieren que había un riesgo mucho más alto de infección por inhalación que por contacto con superficies como manijas de puertas, bebederos, teclados, escritorios, lavabos e interruptores de luz”, anotó.

Para controlar el riesgo relativo, entre agosto de 2020 y abril de 2021, Neitzel y sus colegas usaron bombas de aire e hisopos en varios lugares del campus cerrado.

En total se recogieron más de 250 muestras de aire, de las cuales el 1,6% dio positivo al virus que provoca la COVID. De más de 500 muestras de superficie, el 1,4% fueron positivas.

El entorno más riesgoso fue el gimnasio, con indicaciones positivas para el 75 % de las muestras de aire y el 50 % de todas las muestras de superficie. La mayoría de las superficies contaminadas de los gimnasios involucraban botones de bebederos; ninguna muestra tomada de equipos de gimnasio resultó positiva.

En general, se encontraron muchas menos lecturas positivas en espacios de oficina o alrededor de teclados de computadora, interruptores de luz, mesas, microondas, manijas de refrigeradores o escritorios de estudiantes.

Pero después de comparar muestras positivas con casos reales de COVID en el campus, el equipo determinó que la probabilidad de contraer COVID después de la exposición a partículas de virus en el aire era de aproximadamente 1 por cada 100 exposiciones.

Los investigadores determinaron que la probabilidad de enfermedad por una superficie contaminada era de 1 por cada 100 000 exposiciones.

Aún así, Neitzel enfatizó que los hallazgos reflejan una época y un lugar en los que se aplicaban estrictos protocolos de limpieza de superficies y cuando las multitudes no existían. “Nuestros resultados”, advirtió, “pueden no ser completamente representativos de otros entornos comunitarios”.

Sin embargo, los resultados sugieren que las personas deberían preocuparse más por los riesgos de inhalación del coronavirus que por los riesgos de tocar superficies, “al menos en un entorno donde las superficies se limpian con regularidad, como fue el caso de nuestro campus”, agregó Neitzel.

(10 , 10)