Redacción Mx Político.- Las vacunas COVID disponibles actualmente requieren almacenamiento en frío y una capacidad de fabricación sofisticada, lo que dificulta su producción y distribución ampliamente, especialmente en los países menos desarrollados. Un nuevo tipo de vacuna sería mucho más fácil de producir y no necesitaría refrigeración, informan investigadores del Boston Children’s Hospital en la edición del 2 de noviembre de PNAS.

Los investigadores, dirigidos por Hidde Ploegh, Ph.D., y los primeros autores Novalia Pishesha, Ph.D. y Thibault Harmand, Ph.D. a las vacunas contra otras enfermedades.

En ratones, la vacuna provocó fuertes respuestas inmunitarias contra el SARS-CoV-2 y sus variantes. Se liofilizó con éxito y luego se reconstituyó sin pérdida de eficacia. En las pruebas, es estable y potente durante al menos siete días a temperatura ambiente.

A diferencia de las vacunas COVID-19 actuales, el nuevo diseño está completamente basado en proteínas, lo que facilita la fabricación de muchas instalaciones. Tiene dos componentes: anticuerpos derivados de las alpacas, conocidos como nanocuerpos, y la porción de la proteína de pico del virus que se une a los receptores en las células humanas.

“También podríamos unir toda la proteína de pico u otras partes del virus”, señala Pishesha. “Y podemos cambiar la vacuna para las variantes del SARS-CoV-2 de forma rápida y sencilla”.

Direccionamiento a células presentadoras de antígenos

Los nanocuerpos son la parte clave de la tecnología de las vacunas. Están especialmente diseñados para apuntar a las células presentadoras de antígenos, células críticas en el sistema inmunológico, al dirigirse a antígenos del complejo mayor de histocompatibilidad (MHC) de clase II en la superficie de las células. Esto lleva el final comercial de la vacuna, en este caso, el segmento de la proteína de pico, directamente a las mismas células que lo “mostrarán” a otras células inmunes, lo que desencadenará una respuesta inmunitaria más amplia.

Las vacunas COVID-19 actuales estimulan la producción de la proteína de pico en el sitio del cuerpo donde se inyectan y se presume que estimulan indirectamente a las células presentadoras de antígenos, dice Ploegh.

“Pero eliminar al intermediario y hablar directamente con las células que presentan el antígeno es mucho más eficiente”, dice. “La salsa secreta es el objetivo”.

En experimentos en ratones, la vacuna provocó una sólida inmunidad humoral contra el SARS-CoV-2, estimulando grandes cantidades de anticuerpos neutralizantes contra el fragmento de proteína de pico. También provocó una fuerte inmunidad celular, estimulando las células T colaboradoras que activan otras defensas inmunitarias.

La ventaja de fabricación

Debido a que la vacuna es una proteína, en lugar de un mensajero de ARN como las vacunas Pfizer / BioNTech y Modern, se presta mucho más a la fabricación a gran escala.

“No necesitamos mucha tecnología sofisticada y experiencia que se necesita para hacer una vacuna de ARNm”, dice Harmand. “Los trabajadores calificados son actualmente un cuello de botella para la producción de la vacuna COVID, ya que biofarma tiene mucha experiencia en la producción de terapias basadas en proteínas a escala”.

Esto podría permitir la producción de la vacuna en muchos lugares del mundo, cerca de donde se usaría. El equipo ha presentado una patente sobre su tecnología y ahora espera involucrar a las empresas biotecnológicas o farmacéuticas para que lleven su trabajo a más pruebas y, finalmente, a un ensayo clínico.

“Puede ser que la aplicación inicial sea algo más que COVID-19”, dice Ploegh. “Este estudio fue la prueba del concepto de que nuestro enfoque basado en proteínas funciona bien”.

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