Redacción MX Político.- Un adulto joven no vacunado de Nueva York contrajo poliomielitis recientemente, el primer caso en Estados Unidos en casi una década, dijeron el jueves funcionarios de salud.

Las autoridades dijeron que el paciente, que vive en el condado de Rockland, había desarrollado parálisis. La persona desarrolló síntomas hace un mes y no viajó recientemente fuera del país, dijeron funcionarios de salud del condado.

Parece que el paciente tenía una cepa del virus derivada de la vacuna, tal vez de alguien que recibió una vacuna viva, disponible en otros países, pero no en los EE. UU., y la propagó, dijeron las autoridades.

La persona ya no se considera contagiosa, pero los investigadores están tratando de averiguar cómo ocurrió la infección y si otras personas pueden haber estado expuestas al virus.

La mayoría de los estadounidenses están vacunados contra la poliomielitis, pero las personas que no están vacunadas pueden estar en riesgo, dijo la Dra. Patricia Schnabel Ruppert, comisionada de salud del condado de Rockland. Los funcionarios de salud programaron clínicas de vacunación cercanas para el viernes y el lunes, y alentaron a cualquiera que no haya sido vacunado a que lo haga.

“Queremos tiros en los brazos de quienes lo necesiten”, dijo en una conferencia de prensa el jueves al anunciar el caso.

La poliomielitis fue alguna vez una de las enfermedades más temidas del país, con brotes anuales que causaron miles de casos de parálisis, muchos de ellos en niños.

Las vacunas estuvieron disponibles a partir de 1955 y una campaña nacional de vacunación redujo el número anual de casos en EE. UU. a menos de 100 en la década de 1960 y menos de 10 en la década de 1970, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En 1979, la poliomielitis se declaró eliminada en los EE. UU., lo que significa que ya no se propagaba de forma rutinaria.

En raras ocasiones, los viajeros han traído infecciones de poliomielitis a los EE. UU. El último caso de este tipo fue en 2013, cuando un bebé de 7 meses que se había mudado recientemente a los EE. UU. desde la India fue diagnosticado en San Antonio, Texas, según los funcionarios federales de salud. Ese niño también tenía el tipo de polio que se encuentra en la forma viva de la vacuna que se usa en otros países.

Hay dos tipos de vacunas contra la poliomielitis. Los EE. UU. y muchos otros países usan inyecciones hechas con una versión inactiva del virus. Pero algunos países donde la poliomielitis ha sido una amenaza más reciente utilizan un virus vivo debilitado que se administra a los niños en forma de gotas en la boca. En raras ocasiones, el virus debilitado puede mutar a una forma capaz de provocar nuevos brotes.

Los niños de EE. UU. todavía se vacunan de forma rutinaria contra la poliomielitis con la vacuna inactivada. Los funcionarios federales recomiendan cuatro dosis: para administrarse a los 2 meses de edad; 4 meses; a los 6 a 18 meses; y a la edad de 4 a 6 años. Algunos estados requieren solo tres dosis.

Según los datos de vacunación infantil más recientes de los CDC, alrededor del 93 % de los niños de 2 años habían recibido al menos tres dosis de la vacuna contra la poliomielitis.

La poliomielitis se transmite principalmente de persona a persona oa través del agua contaminada. Puede infectar la médula espinal de una persona, causando parálisis y posiblemente discapacidad permanente y muerte. La enfermedad afecta principalmente a los niños.

La poliomielitis es endémica en Afganistán y Pakistán, aunque numerosos países de África, Oriente Medio y Asia también han notificado casos en los últimos años.

El condado de Rockland, en los suburbios del norte de la ciudad de Nueva York, ha sido un centro de resistencia a las vacunas en los últimos años. Un brote de sarampión de 2018-2019 infectó a 312 personas.

El mes pasado, los funcionarios de salud en Gran Bretaña advirtieron a los padres que se aseguraran de que los niños estuvieran vacunados porque se había encontrado el virus de la poliomielitis en muestras de aguas residuales de Londres. No se reportaron casos de parálisis.

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