Redacción MX Político.- Las correcciones se han abordado, por lo que ahora es el momento de agregar algo de estrés para garantizar el éxito de la misión Artemis I de la NASA.

La NASA dice que reparó las líneas de combustible que van desde el lanzador móvil hasta el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial en la Plataforma de Lanzamiento 39-B del Centro Espacial Kennedy en la última semana. Ahora, funcionará con una carga completa de propulsor, apuntando a las 7:15 a. m., hora del este, del miércoles como parte de una prueba que podría darle a la agencia espacial una oportunidad de lanzar el 27 de septiembre para enviar la nave espacial Orion en una misión de varias semanas a orbitar la luna.

Artemis I es un vuelo no tripulado que empujará los extremos de la cápsula, enviándola más allá de la luna y llevándola de vuelta a la Tierra más rápido que cualquier otra nave espacial previa clasificada por humanos para garantizar que sea segura para los astronautas en futuras misiones de Artemis. .

Sin embargo, hacer que SLS y Orion despeguen ha resultado difícil, con una variedad de problemas que surgieron durante dos intentos de lanzamiento anteriores. El más reciente involucró una gran fuga de hidrógeno líquido criogénico en una de las líneas de suministro.

Fugas similares pero más pequeñas le han dado dolores de cabeza a la NASA tanto en los primeros intentos de lanzamiento como durante los ensayos generales la primavera pasada.

Los gerentes de la misión dijeron que había señales de escombros en la línea de combustible que podrían haber dañado los sellos y la fuga resultante. Parte de eso podría deberse a los cambios térmicos y de presión durante las operaciones de llenado.

“Vamos a hacer lo que llamamos operaciones de carga más amables”, dijo Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto de Desarrollo de Sistemas de Exploración Común de la NASA. “Vamos a bajar un poco esa presión al comienzo de los procedimientos de enfriamiento, hasta la transición al llenado rápido, y creemos que eso realmente ayudará con las transiciones de presión y temperatura en el sistema”.

La prueba del miércoles busca cargar completamente la etapa central y la etapa de propulsión criogénica provisional con más de 730,000 galones de hidrógeno líquido y oxígeno líquido, y el plan busca ajustar la rapidez con la que se envían esos combustibles criogénicos al hardware.

La prueba del miércoles también permitirá a la NASA ejecutar otro problema de cuenta regresiva llamado prueba de sangrado de arranque rápido, durante el cual parte del hidrógeno líquido se usa para enfriar los cuatro motores RS-25 en la base de la etapa central a menos 423 grados. Fahrenheit para que no se estresen cuando el combustible criogénico comience a fluir a través de ellos en el lanzamiento.

La NASA nunca llegó a esa parte de la cuenta regresiva durante el último intento debido a la fuga de hidrógeno, pero en su primer intento de lanzamiento en agosto, un sensor defectuoso dijo que uno de los cuatro motores estaba a unos 40 grados por debajo de la temperatura objetivo.

La prueba del miércoles, que durará hasta las 3 p. m., tiene el potencial de dar a los administradores de la NASA la satisfacción de que todo está fluyendo como debería.

Con eso, la NASA también ha estado buscando una exención para una verificación de batería de su mecanismo de autodestrucción, llamado sistema de terminación de vuelo, o FTS, del Space Launch Delta 45 de la Fuerza Espacial de EE. UU., que controla la Cordillera Oriental, el área sobre la cual los cohetes vuelan durante los lanzamientos.

El acuerdo existente entre la NASA y la Cordillera Oriental solo le dio a Artemis I una ventana de 25 días para volar antes de tener que volver a revisar las baterías del FTS. Eso solo se puede hacer en el edificio de ensamblaje de vehículos, lo que requeriría una reversión de la enorme combinación de cohete, lanzador y nave espacial de 5,75 millones de libras y 322 pies de altura.

El FTS se revisó por última vez antes del 16 de agosto, cuando Artemis I rodó por última vez a la plataforma de lanzamiento desde el VAB.

“Ha habido un diálogo continuo, muy buen diálogo”, dijo John Blevins, ingeniero jefe del Programa del Sistema de Lanzamiento Espacial. “Tienen la responsabilidad de la seguridad pública y por eso han pedido información adicional. Proporcionamos esa información adicional… Les dejaremos hacer lo que hacen”.

Si la prueba sale bien y Eastern Range otorga la exención, entonces la NASA puede permanecer en la plataforma de lanzamiento y buscar dos oportunidades en las próximas dos semanas.

El primero es el martes 27 de septiembre, una ventana de 70 minutos que se abre a las 11:37 a. m. que volaría en una misión de casi 40 días que aterrizaría de regreso en la Tierra el 5 de noviembre. El segundo es el domingo 2 de octubre. , una ventana de 109 minutos que se abre a las 14:52 horas. y volará para una misión de aproximadamente 41 días y aterrizará el 11 de noviembre.

“Todas las fechas de las que hablamos son para fines de planificación. Tenemos que planificar con anticipación”, dijo el gerente de la misión Artemis, Mike Sarafin. “Tenemos que tener un marcador en el que le hemos pedido al equipo que trabaje, por una gran cantidad de razones, y esas fechas que proporcioné están todas pendientes, y pendientes de la decisión del Range, y dicho eso, estamos internamente marchando adelante”.

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