Redacción Mx Político.- La administración Biden está dando los primeros pasos para liberar $ 45 mil millones para garantizar que todos los residentes de EE. UU. tengan acceso a Internet de alta velocidad para aproximadamente 2028, invitando a los gobernadores y otros líderes el viernes a comenzar el proceso de solicitud.

La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, supervisa la distribución y dijo que el acceso universal a Internet de banda ancha sería similar a la electrificación de las zonas rurales de Estados Unidos durante la década de 1930, un reconocimiento de que Internet es un servicio necesario para que los residentes de EE. UU. funcionen en la economía actual.

“Hay más de 30 millones de estadounidenses que no tienen internet”, dijo Raimondo. “Y en esta época sin Internet de alta velocidad, no puedes ir a la escuela, no puedes ir al médico, no puedes hacer cosas simples. Piensa en cuántas veces al día buscas algo en Google o te conectas a Internet”. .”

El financiamiento es parte de los $ 65 mil millones para banda ancha en el paquete de infraestructura de $ 1 billón que el presidente Joe Biden promulgó como ley en noviembre pasado. Ese paquete bipartidista es uno de los logros políticos que el presidente demócrata está tratando de vender a los votantes antes de las elecciones intermedias, aunque no está claro cuánto resonará el mensaje cuando gran parte del país se centra en la alta inflación, las diferencias culturales y la identidad política. .

El expresidente Donald Trump descartó el gasto en infraestructura como “falso” a pesar de que el gasto en banda ancha era una de sus propias prioridades. Su Departamento de Agricultura dijo en 2020 que había invertido $ 744 millones en conectividad rural a Internet, una suma significativa pero insuficiente.

Raimondo viaja a Durham, Carolina del Norte. Anunciará que los gobernadores pueden enviar sus cartas de intención para recibir el dinero de la banda ancha, que proviene de tres programas por un total de $45 mil millones. Luego, cada estado recibiría $ 5 millones para ayudarlo a consultar con los residentes y escribir su plan.

El Departamento de Comercio reconoce que las necesidades de Internet varían según el estado. El dinero podría usarse para tender cable de fibra óptica, construir puntos de acceso Wi-Fi o incluso reducir los cargos mensuales en lugares donde el precio es el principal desafío. Después del anuncio de la administración el lunes de que proporcionaría un subsidio mensual de $30 a los hogares de bajos ingresos, Raimondo señaló que los estados podrían usar el dinero adicional de estos programas para que el servicio sea gratuito para algunos usuarios.

Las asignaciones también estarían influenciadas por la publicación este otoño de nuevos mapas de la Comisión Federal de Comunicaciones que detallan dónde las personas carecen de servicio de Internet o están desatendidas. Los gobernadores y otros líderes tendrían seis meses para usar estos datos para dar forma a sus aplicaciones finales. Los estados y las áreas elegibles tienen garantizado un mínimo de $100 millones, aunque el pago promedio estaría más cerca de los $800 millones, según estimaciones aproximadas del Departamento de Comercio.

El objetivo es que los estados establezcan un cronograma de cinco años para brindar acceso completo a Internet, al tiempo que garantizan un acceso asequible a Internet y promueven la competencia entre los proveedores. El gobierno federal no ha definido lo que califica como asequible, ya que podría ser diferente en todo el país según el costo de vida.

La secretaria de comercio dijo que vio el impacto que la disponibilidad universal de Internet podría tener en las personas en sus viajes.

Ella dijo que habló con un viudo en la zona rural de Carolina del Sur cuya difunta esposa solo podía ver a un médico regularmente a través de telesalud, pero carecían de una conexión de alta velocidad. Raimondo habló con una estudiante universitaria en Atlanta con un trabajo de tiempo completo que tuvo que conducir de regreso al campus para conectarse a Internet para hacer su tarea, dejando a la estudiante tan exhausta que se quedó dormida al volante y tuvo dos accidentes automovilísticos.

“Se cierra la brecha digital y se cierra la brecha de oportunidades”, dijo Raimondo, “y de hecho cumplimos la promesa estadounidense de darles a todos la oportunidad de tener un buen trabajo, educación y atención médica”.

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