Redacción MX Político.- La estrella biotecnológica estadounidense Elizabeth Holmes fue sentenciada el viernes a poco más de 11 años de prisión por defraudar a los inversionistas con su nueva empresa en Silicon Valley.

La fundadora de Theranos había sido condenada por cuatro delitos graves de fraude en enero por persuadir a los inversionistas de que había desarrollado un dispositivo médico revolucionario antes de que la empresa colapsara después de una investigación realizada por The Wall Street Journal.

El caso seguido de cerca se convirtió en una acusación contra Silicon Valley, y los fiscales federales de EE. UU. solicitaron una pena de prisión de 15 años para Holmes. Fue sentenciada a 135 meses.

La fiscal federal Stephanie Hinds dijo que la sentencia “refleja la audacia de su fraude masivo y el daño asombroso que causó”.

“Durante casi una década, Elizabeth Holmes inventó y difundió elaboradas falsedades para atraer a una legión de inversores de capital, tanto grandes como pequeños, y su engaño provocó la pérdida de cientos de millones de dólares”, dijo el fiscal en un comunicado tras la decisión del juez. decisión.

Holmes, que está embarazada, no tendrá que entregarse hasta abril del próximo año, ordenó el juez federal de distrito Edward Davila en una sala de audiencias en San José, California.

El abogado de Holmes indicó que apelará su condena.

Momentos antes de su sentencia, Holmes, entre lágrimas, le dijo a la corte: “Me presento ante ustedes asumiendo la responsabilidad de Theranos. Amaba a Theranos. Era el trabajo de mi vida”.

Ella agregó: “Estoy devastada por mis fallas. Todos los días durante los últimos años he sentido un dolor profundo por lo que la gente pasó porque les fallé”.

“Di todo lo que tenía para construir nuestra empresa y tratar de salvarla”.

‘Tragedia’

Holmes se convirtió en una estrella de Silicon Valley cuando dijo que su empresa ahora desaparecida estaba perfeccionando un kit de prueba fácil de usar que podría realizar una amplia gama de diagnósticos médicos con solo unas gotas de sangre.

En ese momento, Holmes a menudo vestía sobriamente con cuellos de tortuga negros que evocaban a su héroe, el difunto ícono de Apple Steve Jobs.

Vendió a los inversionistas la idea de que su invento interrumpiría la práctica médica, reemplazando las costosas pruebas de laboratorio con sus kits baratos.

Pero los fiscales dijeron que Holmes sabía que su dispositivo no estaba produciendo resultados precisos y confiables, pero indujo a docenas de inversionistas a contribuir con casi mil millones de dólares, todo sin lograr ingresos significativos.

El ascenso meteórico y la rápida desaparición de Holmes han sido el tema de libros, películas y series de televisión que enmarcaron su historia como una advertencia sobre los excesos de la industria tecnológica que siguió ciegamente a un fundador carismático.

En un momento, la junta de Theranos incluyó al exsecretario de Defensa de los EE. UU. James Mattis y a los ex secretarios de Estado de los EE. UU. Henry Kissinger y el difunto George Shultz.

Al sentenciar a Holmes el viernes, Dávila dijo que el caso era una “tragedia” y “preocupante en muchos niveles”.

Describió a Holmes como “un gran pensador” que había luchado para ingresar a una industria dominada por el “ego masculino”.

Pero señaló “evidencia significativa sobre manipulación y falsedades que se estaban utilizando en la negociación del negocio”.

“¿Qué es lo que causó eso? ¿Fue la arrogancia? ¿Fue la intoxicación con la fama que viene de ser un joven emprendedor?” preguntó.

‘Cosas asombrosas’

Luego de escuchar su sentencia de prisión, Holmes abrazó a su pareja Billy Evans, quien es el padre de su hijo de 15 meses, y a su madre, Noel Holmes.

Los abogados de Holmes, de 38 años, habían pedido indulgencia, presentándola como una amiga devota que cuida a un niño pequeño y tiene un segundo hijo en camino.

Esto fue respaldado por 140 cartas de apoyo presentadas ante el tribunal, incluso de su familia, amigos y un senador de los EE. UU.

“Estoy seguro de que, al otro lado de esto, Elizabeth hará cosas asombrosas por la sociedad con su talento y su pasión ilimitada por cambiar el mundo para mejor”, decía una carta.

Eso contrastaba marcadamente con las descripciones dadas en su juicio que la pintaban como una estafadora ambiciosa que acosaba a sus trabajadores.

En una carta, la tía de Holmes, quien fue una de las primeras inversionistas en Theranos, pidió a la corte que le diera una sentencia dura, informó The Wall Street Journal.

Los fiscales quieren que Holmes pague $800 millones en restitución a inversionistas que incluyen a la familia Walton de Walmart, la cadena de farmacias Walgreens y el magnate de los medios Rupert Murdoch.

Se programará una audiencia de restitución, aunque Holmes dice que no tiene dinero para pagar.

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