Redacción MX Político.- Muchos padres se sienten culpables cuando sus hijos juegan videojuegos durante horas y horas. A algunos incluso les preocupa que pueda hacer que sus hijos sean menos inteligentes. Y, de hecho, ese es un tema en el que los científicos se han enfrentado durante años.

En un nuevo estudio publicado por Torkel Klingberg, investigaron cómo los videojuegos afectan la mente de los niños, entrevistando y evaluando a más de 5000 niños de 10 a 12 años. Y los resultados, publicados en Scientific Reports, sorprenderán a algunos.

Se preguntó a los niños cuántas horas al día pasaban en las redes sociales, viendo videos o televisión y jugando videojuegos. La respuesta fue: muchas horas. En promedio, los niños pasaban dos horas y media al día viendo videos o programas de televisión en línea, media hora socializando en línea y una hora jugando videojuegos.

En total, son cuatro horas al día para el niño promedio y seis horas para el 25 % superior: una gran parte del tiempo libre de un niño. Y otros informes encontraron que esto ha aumentado dramáticamente a lo largo de las décadas. Las pantallas existían en generaciones anteriores, pero ahora realmente definen la infancia.

¿Es eso algo malo? Bueno, es complicado. Podría haber ventajas y desventajas para el desarrollo de las mentes de los niños. Y estos pueden depender del resultado que esté viendo. Para el estudio, estában específicamente interesados ​​en el efecto del tiempo de pantalla en la inteligencia: la capacidad de aprender de manera efectiva, pensar racionalmente, comprender ideas complejas y adaptarse a nuevas situaciones.

La inteligencia es un rasgo importante en nuestras vidas y altamente predictivo de los ingresos futuros, la felicidad y la longevidad de un niño. En la investigación, a menudo se mide como rendimiento en una amplia gama de pruebas cognitivas. Para el estudio, crearon un índice de inteligencia a partir de cinco tareas: dos sobre comprensión de lectura y vocabulario, una sobre atención y función ejecutiva (que incluye memoria de trabajo, pensamiento flexible y autocontrol), una que evalúa el procesamiento visoespacial (como rotar objetos en su mente), y uno sobre la capacidad de aprendizaje en múltiples intentos.

Esta no es la primera vez que alguien estudia el efecto de las pantallas en la inteligencia, pero la investigación, hasta ahora, ha producido resultados mixtos. Entonces, ¿qué tiene de especial esta vez? La novedad del estudio es que tomaron en cuenta los genes y los antecedentes socioeconómicos. Solo unos pocos estudios hasta ahora han considerado el estatus socioeconómico (ingresos del hogar, educación de los padres y calidad del vecindario), y ningún estudio ha tenido en cuenta los efectos genéticos.

Los genes importan porque la inteligencia es altamente heredable. Si no se tienen en cuenta, estos factores podrían enmascarar el verdadero efecto del tiempo de pantalla en la inteligencia de los niños. Por ejemplo, los niños que nacen con ciertos genes pueden ser más propensos a ver televisión e, independientemente, tener problemas de aprendizaje. La lotería de la genética es un factor de confusión importante en cualquier proceso psicológico, pero hasta hace poco esto ha sido difícil de explicar en los estudios científicos debido a los altos costos del análisis del genoma y las limitaciones tecnológicas.

Los datos que usaron para el estudio son parte de un esfuerzo masivo de recopilación de datos en los EE. UU. para comprender mejor el desarrollo infantil: el proyecto Cerebro adolescente y desarrollo cognitivo. Nuestra muestra fue representativa de los EE. UU. en términos de sexo, raza, etnia y nivel socioeconómico.

Los resultados

Descubrieron que cuando preguntaron por primera vez al niño a la edad de diez años cuánto jugaba, tanto ver videos como socializar en línea estaban relacionados con una inteligencia por debajo del promedio. Mientras tanto, los juegos no estaban relacionados con la inteligencia en absoluto. Estos resultados del tiempo frente a la pantalla están en su mayoría en línea con investigaciones anteriores. Pero cuando hicieron un seguimiento en una fecha posterior, descubrieron que los juegos tenían un efecto positivo y significativo en la inteligencia.

Si bien los niños que jugaban más videojuegos a los diez años no eran, en promedio, más inteligentes que los niños que no jugaban, mostraron las mayores ganancias en inteligencia después de dos años, tanto en niños como en niñas. Por ejemplo, un niño que estuvo en el 17% superior en términos de horas dedicadas a jugar aumentó su coeficiente intelectual aproximadamente 2,5 puntos más que el niño promedio durante dos años.

Esta es evidencia de un efecto causal y beneficioso de los videojuegos en la inteligencia. Este resultado concuerda con estudios previos más pequeños, en los que los participantes se asignan aleatoriamente a jugar videojuegos oa un grupo de control. El hallazgo también está en línea con líneas paralelas de estudios que sugieren que las habilidades cognitivas no son fijas, sino que pueden entrenarse, incluidos estudios con aplicaciones de intervención de entrenamiento cognitivo.

¿Qué pasa con los otros dos tipos de actividades de pantalla? Las redes sociales no afectaron el cambio en la inteligencia después de dos años. Las muchas horas de Instagram y mensajes no aumentaron la inteligencia de los niños, pero tampoco fueron perjudiciales. Finalmente, mirar televisión y videos en línea mostró un efecto positivo en uno de los análisis, pero ningún efecto cuando se tuvo en cuenta la educación de los padres (a diferencia del factor más amplio del “estado socioeconómico”). Así que este hallazgo debe tomarse con un grano de sal. Existe cierto respaldo empírico de que el contenido de TV/video de alta calidad, como el programa Barrio Sésamo, tiene un efecto positivo en el desempeño escolar y las habilidades cognitivas de los niños. Pero esos resultados son raros.

Al pensar en las implicaciones de estos hallazgos, es importante tener en cuenta que hay muchos otros aspectos psicológicos que no analizamos, como la salud mental, la calidad del sueño y el ejercicio físico. Nuestros resultados no deben tomarse como una recomendación general para que todos los padres permitan jugar sin límites. Pero para aquellos padres a los que les molesta que sus hijos jueguen videojuegos, ahora pueden sentirse mejor sabiendo que probablemente los esté haciendo un poco más inteligentes.

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