Redacción Mx Político.- Nuevas investigaciones muestran que los bebés menores de 7 meses pueden percibir objetos que los bebés mayores y los adultos no pueden ver debido a un fenómeno llamado “enmascaramiento visual hacia atrás”.

En general, podemos reconocer un objeto, incluso si se presenta durante un tiempo muy breve. Sin embargo, si otro objeto aparece inmediatamente después del primero, la percepción del inicial está deteriorada de manera que no notamos su existencia.

Este fenómeno perceptivo, llamado “enmascaramiento visual hacia atrás”, se usa en la ciencia de la visión para estudiar cómo se procesa la percepción visual en el cerebro. Curiosamente, este fenómeno ocurre incluso si el segundo objeto no se superpone espacialmente al primer objeto, como un contorno o cuatro puntos que rodean el objeto.

Se supone que la aparición de este fenómeno se debe a una interrupción del “procesamiento de retroalimentación”. Cuando vemos algo, la información visual se procesa en serie de áreas visuales más bajas a más altas en el cerebro de una manera de abajo hacia arriba. Sin embargo, el procesamiento de retroalimentación de arriba hacia abajo, en el que se envían señales visuales de las áreas más altas y menores, también desempeña un papel crítico en la percepción visual. Se cree que se cree que la enmascaramiento visual hacia atrás se produce debido a la interferencia con el procesamiento de retroalimentación.

“Aplicamos enmascaramiento atrasado a los bebés de 3 a 8 meses para examinar el desarrollo del procesamiento de comentarios”, dice Yusuke Nakashima, un compañero postdoctoral en la Universidad de Chuo en Tokio y el autor principal del estudio. “Los estudios recientes en la ciencia de la visión revelaron la importancia del procesamiento de retroalimentación en la percepción visual, pero su desarrollo está mal entendido”.

Para probar si se produce enmascaramiento atrasado en bebés, los investigadores presentaron imágenes de caras en una pantalla de computadora y medían la cantidad de tiempo que los bebés los pasaron a mirarlos. Como los bebés tienden a parecer más largos en las caras, los investigadores pueden probar si los bebés perciben caras al medir su tiempo de espera. Las caras fueron presentadas de dos maneras. En una condición, una cara fue seguida por una imagen de máscara, en la que los bebés no verían la cara si ocurrió enmascaramiento hacia atrás. En otra condición, nada apareció después de la cara; Así, los bebés podrían ver la cara.

Los investigadores encontraron que los bebés de 7 a 8 meses no podían ver caras seguidas de la máscara, lo que indica que ocurrió enmascaramiento hacia atrás, similar a los adultos. En contraste, los bebés de 3 a 6 meses podrían percibir caras incluso cuando éstas fueron seguidas por la imagen de la máscara, lo que indica que no se produjo enmascaramiento y que los bebés menores pudieran ver caras que los bebés mayores no pudieran.

“Estos resultados sugieren que el procesamiento de retroalimentación es inmaduro en bebés menores de 7 meses”, dice Nakashima. “Es decir, los bebés más jóvenes no tienen un procesamiento de retroalimentación que debe interferir el enmascaramiento hacia atrás, y por lo tanto, enmascarar es ineficaz para ellos”. Los resultados del estudio demostraron que los mecanismos para la percepción visual cambian drásticamente en la segunda mitad del primer año de vida, desde el sistema de abajo hacia arriba hasta el sistema que incorpore el procesamiento de arriba hacia abajo.

Los resultados también mostraron que los objetos que se pueden percibir en la infancia temprana se vuelven imperceptibles durante el desarrollo. “Esto podría parecer contraintuitivo”, dice Masami Yamaguchi, profesor en la Universidad de Chuo. “En su lugar, las capacidades visuales importantes serían adquiridas por la maduración del procesamiento de comentarios”.

Por ejemplo, el procesamiento de comentarios es esencial para percibir a las imágenes visuales ambiguas, como los objetos ocluidos. “Los bebés más jóvenes cuyo procesamiento de retroalimentación es inmaduro puede percibir el mundo externo ambiguo”, dice Yamaguchi. “A cambio de la susceptibilidad al enmascaramiento visual, adquirimos la capacidad de percibir escenas visuales ambiguas”.

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