Redacción MX Político.- En la querida película de 1988 de Hayao Miyazaki “Mi vecino Totoro” (My Neighbor Totoro), dos hermanas jóvenes se mudan a una nueva casa. Cuando la pareja explora su nuevo patio trasero, se encuentran con criaturas mágicas que viven en los árboles, el más grande de nombre Totoro.

Totoro, una criatura grande, redonda, gris y blanca con orejas en forma de árbol, toca la flauta, ayuda a las plantas a crecer y, en última instancia, ayuda a las niñas a lidiar con su ansiedad por la mala salud de su madre. El efecto de la película es singular, capturando el encanto de la imaginación de un niño pequeño y el asombro de la naturaleza. Sin embargo, debajo del capricho de la película, uno siente que algo más profundo y emocionalmente complejo está en juego: una declaración sobre aprender que uno no puede controlar todos los aspectos de la vida.

Al igual que con todas las películas de Miyazaki, la verdadera magia proviene de la capacidad de nuestros jóvenes protagonistas para enfrentar estos desafíos a través de mundos poblados de espíritus, magos y cat-buses.

Dentro de Japón, donde Miyazaki se ha basado durante mucho tiempo, películas como Mi vecino Totoro se consideran icónicas. Jessica Niebel, curadora del recién inaugurado Academy Museum of Motion Pictures en Los Ángeles, dijo que encontró una cita de Isao Takahata, cofundador de Studio Ghibli, que ha producido muchas de las películas de Miyazaki: “Cuando los niños en Japón ven árboles, esperan que un Totoro esté viviendo dentro de él, y ese es su mayor logro ”.

Lo mismo podría decirse probablemente también de los niños en los Estados Unidos, como atestigua una exposición comisariada por Niebel. La retrospectiva (que permanecerá hasta el 5 de junio de 2022) muestra la prolífica producción de Miyazaki a lo largo de su carrera. Sus películas han sido elogiadas por su inmersión, su construcción del mundo y sus increíbles personajes, especialmente las muchas jóvenes que a menudo actúan como sus protagonistas.

Solo una película de Miyazaki ha ganado un Oscar: El viaje de Chihiro (2002), que sigue a una niña, Chihiro, que se ve obligada a trabajar en una casa de baños para espíritus después de que sus padres son capturados por una malvada bruja que dirige el establecimiento. Pero, como muestra esta retrospectiva, el resto de la filmografía de Miyazaki es igualmente impresionante, logrando un nivel de consistencia, maestría e imaginación que lo define como un talento único en una generación.

Niebel hizo el primer viaje para hablar con ejecutivos de Studio Ghibli en 2017 y trabajó en el programa durante cuatro años después de eso. De esta asociación se obtuvo un préstamo de 300 obras de arte, incluidos bocetos preparatorios, hojas de personajes y celdas de animación terminadas. En el Museo de la Academia, estas obras se acompañan de presentaciones inmersivas, videoinstalaciones y más. “Sabíamos que no queríamos simplemente explorar su trabajo cronológicamente”, dijo Niebel. “Más bien, queríamos explorar sus preocupaciones filosóficas y temáticas por separado y, al mismo tiempo, hacer que los visitantes tuvieran una idea de su proceso”.

En la primera galería, por ejemplo, los visitantes encontrarán un túnel brillante que actúa como un sustituto de las estructuras en forma de portal o espacios de transición que aparecen en muchas de las películas de Miyazaki. En las siguientes salas, hay meditaciones sobre la naturaleza y nuestro lugar en ella, así como sobre la propia vida de Miyazaki y las consecuencias de la guerra. “La primera mitad cubre estos hermosos entornos naturales que se encuentran en todas sus películas”, dijo Niebel. “Mientras que la otra mitad se centra en sus representaciones de la industria y la tecnología, como vemos en El viaje de Chihiro”.

Miyazaki es conocido por tratar temas difíciles con el tipo de matiz que muchos críticos consideran inusual para películas destinadas a niños. Susan Napier, una académica de los medios japoneses que escribió una biografía del cineasta, dice que la producción de Miyazaki difiere de las típicas películas de animación estadounidenses. “Disney tiende a ser una especie de binario: bueno o malo, blanco o negro, y todo termina feliz para siempre”, dijo Napier. “Pero en las películas de Ghibli, hay más grises que negros o blancos. Hay mucha ambigüedad, la gente buena sufre “.

Napier cree que un evento de la infancia de Miyazaki lo llevó a hacer películas de manera constante sobre niños que deben evolucionar para ganar la fuerza necesaria para enfrentar la injusticia y las difíciles cuestiones morales. Miyazaki tenía unos cuatro años cuando su familia tuvo que huir de Tokio cuando las fuerzas estadounidenses bombardearon la ciudad durante la Segunda Guerra Mundial. Escapando en camioneta por las calles en llamas, la gente pidió que se les dejara entrar en el automóvil de la familia. Miyazaki recordó una vez que entre ellos había una mujer joven con un niño que suplicó que le permitieran entrar. Sus padres la negaron, diciendo que no había más espacio. Según Napier, Miyazaki siempre se arrepintió de no haber dicho algo en ese momento. “Mi teoría es que una de las formas en que procesa este trauma es escribiendo historias de niños que dicen: ‘No, tenemos que hacer las cosas de otra manera, tenemos que guiar a los adultos a una mejor forma de pensar'”.

Desde muy joven, Miyazaki mostró un talento para el dibujo, algo que fomentó a lo largo de sus años escolares y universitarios, incluso mientras estudiaba ciencias políticas. Aunque su dedicación fue un aspecto necesario de su éxito, la excepcional memoria visual de Miyazaki también lo ha ayudado a lograr sus ricas imágenes, según Toshio Suzuki, ex presidente de Studio Ghibli. “Ya sea que el objeto de su interés sean edificios, paisajes o personas, nunca toma una cámara para tomar una fotografía. Tampoco hace un boceto con lápiz sobre papel ”, escribe Suzuki en el catálogo de la exposición. “Podría ser un año, como mínimo, o diez años después, que lo dibuje”.

Aunque la memoria casi fotográfica de Miyazaki es uno de sus grandes talentos, es donde su memoria falla cuando Miyazaki comienza a llenar los espacios en blanco con su propia imaginación, produciendo obras “llenas de originalidad”, escribe Suzuki.

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