Redacción MX Político.- Los músicos de jazz de renombre mundial a menudo son elogiados por su ingenio creativo. Pero, ¿cómo inventan improvisaciones? ¿Y qué hace que los solos de los artistas sean más atractivos que los de los músicos menos hábiles? Estas preguntas continúan desconcertando no solo a los aficionados al jazz, sino también a los investigadores psicológicos.

Dos teorías principales han dominado hasta ahora: O los músicos aprenden a dominar las reglas que les dicen lo que pueden y no pueden tocar, una especie de “lenguaje secreto del jazz”. O bien, cada músico construye una biblioteca personal de patrones melódicos, “licks”, que pueden utilizar y recombinar de formas nuevas e interesantes. A lo largo de los años, los estudiosos de la música han recopilado muchos de estos volúmenes de “licks” para que los alumnos los practiquen.

Sin embargo, el hecho de que cierta combinación de notas se repita muchas veces no es prueba de un patrón de movimiento subyacente almacenado en el cerebro de los músicos; podría ser simplemente una pura coincidencia.

La ‘teoría de la biblioteca’ de la improvisación del jazz

Un nuevo estudio, recién publicado en la revista Cognition, proporciona la primera evidencia psicológica sólida para la teoría bibliotecaria de la improvisación del jazz. Por primera vez en la historia, investigadores de la Universidad de Aarhus y la Universidad Estatal de Georgia descubrieron que los músicos de jazz expertos tocan ciertas combinaciones de notas con una sincronización y una fuerza mucho más consistentes que otras.

Independientemente de si estos “licks” se tocaron rápido o lento, fuerte o suave, los ritmos y acentos relativos se mantuvieron muy similares. Esto sugiere fuertemente que cada jugador posee una colección de patrones que se basan directamente en su propio cuerpo y cerebro. Muchos expertos en jazz lo han llamado su “vocabulario” personal. Curiosamente, el nuevo estudio encontró que estos vocabularios de improvisación varían entre los diferentes jugadores.

Martin Norgaard, nacido y criado en Dinamarca, ahora profesor asociado de educación musical en la Universidad Estatal de Geogia en Atlanta, comenta además: “Es fascinante que los músicos de jazz expertos almacenen representaciones motoras y de audio vinculadas en el cerebro, es decir, el sonido de los licks y información sobre cómo tocarlos. Como violinista de jazz, a menudo escucho licks que quiero tocar mientras improviso, pero la representación motora no está completa, por lo que el lick no sale bien. Según nuestra investigación, eso debería suceder menos como se desarrolla la pericia”.

Estilísticamente apropiado y novedoso: características de la creatividad

Usando un modelo informático avanzado, los investigadores demostraron además que los “licks” tienden a ocurrir en contextos relativamente predecibles, pero al mismo tiempo provocan una mayor sorpresa e incertidumbre en el oyente.

Este hallazgo encaja bien con las principales teorías de la psicología y la neurociencia sobre la creatividad humana y lo que hace que ciertos tipos de música sean particularmente agradables de escuchar. Específicamente, las melodías en los vocabularios personales de los improvisadores de jazz suelen ser estilísticamente apropiadas y novedosas, los dos sellos distintivos de la creatividad según los científicos.

“El hecho de que los solos de los expertos en jazz evoquen fuertes expectativas en los oyentes y al mismo tiempo los sorprendan podría ser exactamente lo que hace que estas melodías sean tan pegadizas y memorables. En última instancia, esto puede ayudarnos a comprender por qué algunos músicos se vuelven famosos y otros no”, dijo senior. autor Niels Chr. Hansen, profesor asistente en el Instituto de Estudios Avanzados de Aarhus en la Universidad de Aarhus, Dinamarca.

Los resultados de la investigación, ¿cómo lo hicieron?

  • Los investigadores analizaron casi 100.000 notas tocadas en un teclado MIDI por el pianista de jazz de nivel artista Kevin Bales, durante 11 conciertos de música en vivo para audiencias en los Estados Unidos. Esta colección de solos se comparó con grabaciones de 25 pianistas de jazz experimentados que participaron en un experimento de laboratorio anterior.
  • Para cada secuencia recurrente de 5 notas, la duración de las notas y la fuerza con la que se tocaron se compararon entre versiones del mismo patrón para encontrar el conjunto de licks que se tocaron de manera más consistente en diferentes tempos y volumen.
  • Se entrenó un modelo computacional en la base de datos Weimar Jazz que consta de más de 200,000 notas de 456 canciones improvisadas de varios artistas de jazz para estimar cuánta sorpresa e incertidumbre evocaría cada nota en los solos improvisados ​​de Kevin Bales en un oyente de jazz promedio.

Más información: Martin Norgaard et al, Patrones auditivos y motores vinculados en el vocabulario de improvisación de un pianista de jazz de nivel artístico, Cognición (2022). DOI: 10.1016/j.cognición.2022.105308

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