Redacción MX Político.- No somos muy buenos prediciendo lo que nos hará felices. Ese es un hallazgo de un estudio realizado por economistas de Basilea. Investigaron los efectos de comprar una casa en la satisfacción con la vida. El efecto positivo sobre la felicidad no duró tanto como la gente esperaba.

Un patio grande, más espacio o la admiración de familiares y amigos; las razones para ser propietario de una vivienda pueden variar, pero el objetivo es el mismo: en última instancia, pretende ser una inversión en felicidad.

El Prof. Dr. Alois Stutzer y el Dr. Reto Odermatt de la Facultad de Negocios y Economía de la Universidad de Basilea examinaron si el aumento esperado en la satisfacción con la vida de los compradores de viviendas realmente se materializó después de mudarse a sus propias cuatro paredes. Sus resultados se describen en el Journal of Happiness Studies.

Los autores evaluaron las declaraciones de más de 800 futuros propietarios de viviendas en Alemania registradas en los Pales socioeconómicos alemanes (GSOEP). El conjunto de datos contiene información sobre la satisfacción con la vida esperada y real de las personas. En una escala del 0 al 10, se pidió a los encuestados que evaluaran su nivel actual de felicidad y que predijeran dónde caerían en la escala dentro de cinco años. Los resultados indicaron que, de hecho, ser propietario de una vivienda genera una mayor felicidad, pero no en la medida prevista por los propios futuros propietarios.

La conciencia de estatus infla el optimismo

El momento de las preguntas sobre la satisfacción con la vida futura se eligió para alinearse con el conocimiento de los participantes sobre cómo serían sus nuevos hogares: entre tres meses antes y hasta un año después de mudarse. Esto aseguró que los participantes tuvieran nociones concretas de cómo serían sus nuevos hogares, pero que el efecto de adaptación aún no se hubiera producido.

“La adaptación tiene un efecto relativizador sobre la satisfacción con la vida. La gente generalmente la anticipa, pero la subestima”, dice Reto Odermatt. “Al predecir la satisfacción con la vida futura después de mudarse a sus propios hogares, por otro lado, las personas parecen ignorar la adaptación por completo”. En consecuencia, los participantes sobreestimaron el valor agregado a mediano plazo de la propiedad de la vivienda.

Sin embargo, hubo diferencias entre los participantes: “Resultó que las personas orientadas al estatus en particular, para quienes el dinero y el éxito eran especialmente importantes, sobreestimaron el aumento en la satisfacción con la vida que proporcionaría la compra de una casa. Las personas intrínsecamente orientadas, por otro lado, mano, para quien la familia y los amigos son comparativamente más importantes, no lo hizo“, anotó el investigador.

Esto subraya la realidad de que las personas no necesariamente siguen sus propias preferencias al tomar decisiones, sino sus creencias, a veces distorsionadas, sobre sus preferencias. Estas creencias, a su vez, pueden estar influenciadas por factores externos como la socialización, los padres o los valores transmitidos en los anuncios. Según Odermatt, saber más acerca de cómo este tipo de influencias afectan las percepciones individuales de uno, y por lo tanto las decisiones de uno, podría ser políticamente útil, para combatir la manipulación de intereses comerciales, por ejemplo.

No necesariamente sabemos lo que es bueno para nosotros

“En economía generalmente asumimos la soberanía del consumidor. En otras palabras, que sabemos lo que es bueno para nosotros”, no los investigadores. Este estudio, sin embargo, muestra que las personas pueden estimar erróneamente el factor de felicidad de una decisión, por lo que no actúan en su mejor interés.

Para combatir esta tendencia, vale la pena examinar los propios valores, especialmente antes de tomar decisiones importantes. “Los valores materiales tienden a sobreestimarse y, a menudo, conducen a pronósticos erróneos. Por lo tanto, los valores intrínsecos parecen ser una mejor brújula en la búsqueda de la felicidad en la vida que los valores extrínsecos”, concluye el economista.

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