Los científicos descubren los misterios de cómo evolucionan los virus

Un equipo internacional de investigadores ha arrojado nueva luz sobre las primeras etapas de la evolución viral.

El equipo dice que sus hallazgos tienen implicaciones para el tratamiento de virus en el futuro.

Investigadores de las Universidades de York y Leeds, en colaboración con el Laboratorio Hilvert de la ETH Zürich, estudiaron la estructura, montaje y evolución de un “contenedor” compuesto por una enzima bacteriana.

El estudio, publicado en la revista Science, detalla la transformación estructural de estas partículas similares a virus en “contenedores” de proteínas más grandes.

También revela que el empaquetado de la carga genética en estos contenedores se vuelve más eficiente durante las últimas etapas de la evolución. Muestran que esto se debe a que el interior del genoma desarrolla características de un mecanismo ampliamente utilizado por los virus naturales, incluido el COVID-19, para regular su ensamblaje. Ese mecanismo fue un descubrimiento conjunto del equipo de York y Leeds. El profesor Reidun Twarock, de los Departamentos de Matemáticas y Biología de la Universidad de York y del Centro Interdisciplinario de Análisis de Sistemas de York, dijo: “Utilizando una técnica interdisciplinaria novedosa desarrollada en nuestro equipo financiado por Wellcome Trust en Leeds y York, pudimos demuestran que este sistema artificial desarrolló las características moleculares de un ‘mecanismo de ensamblaje de virus’, lo que permite un empaquetado eficiente de su carga genética “.

En su evolución, la partícula similar a un virus artificial empaqueta y protege de manera eficiente múltiples copias de su propio ARN mensajero codificador.

El profesor Peter Stockley, del Centro Astbury de Biología Molecular Estructural de la Universidad de Leeds, dijo: “Lo que es notable es que esta partícula similar a un virus artificial evoluciona para ser más eficiente en el empaquetado de ARN. Nuestra colaboración muestra que, siguiendo los pasos evolutivos, los ARN mensajeros encapsidados incorporan más señales de empaquetamiento que los ARN iniciales. En otras palabras, el fenómeno en el que hemos estado trabajando en virus naturales ‘evoluciona’ en una partícula artificial y, por lo tanto, los resultados de este artículo describen un proceso que puede haber ocurrido en la evolución temprana de los virus. . Esta comprensión nos permite explotar estos contenedores como vehículos de entrega con fines terapéuticos genéticos “.