Fósil de calamar antiguo comiendo un crustáceo mientras es devorado por un tiburón antiguo

Un equipo de investigadores ha descubierto un fósil que están describiendo como un evento de caída sobrante en el que una criatura estaba en proceso de comerse a otra criatura que no fue consumida. En su artículo publicado en el Swiss Journal of Palaeontology, el grupo describe el hallazgo fosilizado y lo que les enseñó sobre el comportamiento entre cefalópodos antiguos y depredadores vertebrados.

A lo largo de muchos años, los paleontólogos han desenterrado fósiles de criaturas que interactuaban en el momento de su muerte; uno de esos tipos de interacción involucra a un depredador que captura una presa. Investigadores anteriores han llamado a los fósiles de criaturas justo antes de ser consumidas “pabulites” (en latín, “sobras”). En este nuevo esfuerzo, los investigadores estudiaron una antigua pabulita de crustáceos que estaba a punto de ser consumida por una antigua criatura parecida a un calamar llamada belemnite.

Los fósiles combinados fueron descubiertos por un coleccionista aficionado que los encontró en una cantera en Alemania. Recientemente, uno de los miembros del equipo de investigación cruzó la colección y organizó que el Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart comprara los especímenes. Poco después, se formó un equipo de investigación y el grupo comenzó a estudiar el hallazgo.

Ambos especímenes aún estaban incrustados en el sedimento fosilizado —uno era una belemnita y el otro un crustáceo del género Proeryon— y tenía un cuerpo que recordaba a una langosta con garras largas y delgadas. La belemnita estaba en excelentes condiciones, lo que permitió a los investigadores ver que una gran parte de la parte superior de su cuerpo blando había sido arrancada por un depredador. El Proeryon, por otro lado, estaba en malas condiciones y los investigadores creen que estaba en proceso de muda. Ambos fósiles datan de hace aproximadamente 180 millones de años.

Después de un estudio cuidadoso del posicionamiento de los dos fósiles, los investigadores concluyeron que la belemnita estaba en proceso de morder al crustáceo, o quizás la piel que estaba desprendiendo. Y mientras lo hacía, la belemnita fue mordida por un depredador más grande, posiblemente un tiburón antiguo. Resultó que la mordedura fue letal. La belemnita, con la piel de crustáceo aún en la boca, se hundió hasta el fondo del mar y murió.