Investigadores logran producir material de vidrio rentable y respetuoso con el medio ambiente

El vidrio es omnipresente en productos de alta tecnología en los campos de la óptica, las telecomunicaciones, la química y la medicina, y en objetos cotidianos como botellas y ventanas. Sin embargo, la conformación del vidrio se basa principalmente en procesos como la fusión, el esmerilado o el grabado.

Estos procesos tienen décadas de antigüedad, son tecnológicamente exigentes, consumen mucha energía y están muy limitados en cuanto a las formas que se pueden realizar. Por ello, un equipo dirigido por el Prof. El Dr. Bastian E. Rapp, del Laboratorio de Tecnología de Procesos del Departamento de Ingeniería de Microsistemas de la Universidad de Friburgo, en colaboración con la empresa emergente Glassomer, con sede en Friburgo, ha desarrollado un proceso que hace posible formar vidrio de forma fácil y rápida. y en casi cualquier forma mediante moldeo por inyección. Los investigadores presentaron sus resultados en la revista Science.

“Durante décadas, el vidrio ha sido a menudo la segunda opción cuando se trata de materiales en los procesos de fabricación porque su formación es demasiado complicada, consume mucha energía y no es adecuada para producir estructuras de alta resolución”, explica Rapp. “Los polímeros, por otro lado, han permitido todo esto, pero sus propiedades físicas, ópticas, químicas y térmicas son inferiores a las del vidrio. Como resultado, hemos combinado el procesamiento de polímeros y vidrio. Nuestro proceso nos permitirá de forma rápida y costosa -Sustituya de forma eficaz tanto los productos fabricados en serie como las estructuras y componentes poliméricos complejos por vidrio “.

El moldeo por inyección es el proceso más importante en la industria del plástico y permite la producción rápida y rentable de componentes en el llamado alto rendimiento en casi cualquier forma y tamaño. El vidrio transparente no se podía moldear en este proceso hasta ahora. Con la tecnología de moldeo por inyección Glassomer recientemente desarrollada a partir de un granulado especial diseñado internamente, ahora también es posible moldear vidrio con un alto rendimiento a solo 130 ° C. Los componentes moldeados por inyección de la impresora 3D se convierten luego en vidrio en un proceso de tratamiento térmico: el resultado es vidrio de cuarzo puro. Este proceso requiere menos energía que la fusión de vidrio convencional, lo que resulta en eficiencia energética. Los componentes de vidrio conformados tienen una alta calidad superficial, por lo que no se requieren pasos de postratamiento como el pulido.