Combatir la demencia con el juego: el entrenamiento motor cognitivo mejora la función cerebral

La demencia pone el mundo de cabeza, no solo para la persona afectada, sino también para sus familiares, ya que la función cerebral disminuye gradualmente. Los afectados pierden la capacidad de planificar, recordar cosas o comportarse de manera adecuada. Al mismo tiempo, sus habilidades motoras también se deterioran.

En última instancia, los pacientes con demencia ya no pueden manejar la vida diaria solos y necesitan una atención integral. Solo en Suiza, más de 150.000 personas comparten este diagnóstico y cada año se diagnostican otros 30.000 casos nuevos. Hasta la fecha, no se ha desarrollado ningún enfoque farmacéutico para este padecimiento.

La demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer, la más común de varias formas de demencia, sigue siendo incurable. Sin embargo, un estudio clínico realizado en Bélgica con la participación del investigador de ETH Eling de Bruin ha demostrado por primera vez que el entrenamiento cognitivo motor mejora las habilidades cognitivas y físicas de pacientes con demencia significativamente deteriorados. En el estudio se utilizó un juego de fitness conocido como Exergame, desarrollado por Dividat, una empresa derivada de ETH.

Mejor capacidad cognitiva gracias al entrenamiento.

En 2015, un equipo de científicos dirigido por el investigador de ETH Patrick Eggenberger demostró que las personas mayores que entrenan cuerpo y mente simultáneamente demuestran un mejor rendimiento cognitivo y, por lo tanto, también pueden prevenir el deterioro cognitivo (según lo informado por ETH News). Sin embargo, este estudio se llevó a cabo únicamente en sujetos sanos.

“Desde hace algún tiempo se sospecha que el entrenamiento físico y cognitivo también tiene un efecto positivo sobre la demencia”, explica de Bruin, que trabajó con Eggenberger en el Instituto de Ciencias del Movimiento Humano y el Deporte de la ETH de Zúrich. “Sin embargo, en el pasado, ha sido difícil motivar a los pacientes con demencia para que realicen actividad física durante períodos prolongados”.

El spin-off de ETH combina ejercicio y diversión

Con miras a cambiar esto, Eva van het Reve, una ex estudiante de doctorado de ETH, fundó la división ETH Dividat en 2013 junto con su supervisora ​​de doctorado Eling de Bruin y otra estudiante de doctorado. “Queríamos crear un programa de formación personalizado que mejorara la vida de las personas mayores”, dice van het Reve. Se desarrollaron ejercicios divertidos con el fin de animar a las personas que ya estaban experimentando discapacidades físicas y cognitivas a participar en los entrenamientos, y así nació la plataforma de entrenamiento Senso.

La plataforma consta de una pantalla con el software del juego y un panel de suelo con cuatro campos que miden pasos, desplazamiento de peso y equilibrio. Los usuarios intentan completar una secuencia de movimientos con los pies como se indica en la pantalla, lo que les permite entrenar tanto el movimiento físico como la función cognitiva simultáneamente. El hecho de que el juego de fitness también sea divertido facilita la motivación de los sujetos para que practiquen con regularidad.