El nuevo TLCAN muestra lo que a Trump le interesa / En la opinión de Zach Carter

Zach Carter / HuffPost / MX Político.- La revisión por parte de la administración Trump del TLCAN 'el mejor pacto comercial firmado por un presidente estadounidense en 30 años' es un desastre corrupto que no ofrece a los trabajadores casi nada.

Casi nada, según los matemáticos, es más que nada. Pero al igual que con la mayoría de las proclamaciones comerciales de  Trump, las amenazas y alardes del presidente sobre el TLCAN han ocultado una agenda política que generalmente reproduce los ultrajes supervisados ​​por los últimos cuatro presidentes norteamericanos. Es un acuerdo con México y Canadá que tiene protecciones generosas para las industrias alineadas con los republicanos, incluidos Big Pharma y las petroleras; sin protecciones ambientales significativas; garantías débiles para el consumidor; y ningún mecanismo para hacer cumplir las normas laborales contempladas en el acuerdo.

El orden comercial global construido durante la generación pasada ha hecho un esfuerzo integral para emancipar a las corporaciones globales de las leyes y regulaciones diseñadas por las democracias del mundo para proteger a los ciudadanos del abuso corporativo. El nuevo TLCAN ofrece pistas sobre cómo cambiar ese equilibrio de poder, pero no hace nada para alterarlo, como lo demuestra el entusiasmo demostrado por el nuevo acuerdo de Trump por parte de los principales cabilderos corporativos.

'Damos la bienvenida al anuncio que los negociadores han llegado a un acuerdo para modernizar el TLCAN', dijo el Presidente y CEO de la Cámara de Comercio de EU, Thomas Donohue. La 'Business Roundtable', una operación de cabildeo que representa exclusivamente a los CEOs, dijo que  el nuevo acuerdo lo emocionó. Los cabilderos de las compañías de combustibles fósiles instaron al Congreso norteamericano a ratificar el acuerdo, mientras que los grupos comerciales que representan a los gigantes tecnológicos Google y Amazon consideraron el acuerdo como una victoria para el comercio digital. The Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, mejor conocido como PhRMA, está gustoso. Si eres un monopolista corrupto, es probable que el nuevo TLCAN de Trump tenga algo para ti. 

Y, sin embargo, los modestos pasos hacia adelante en el acuerdo probablemente sean suficientes para al menos dividir la mano de obra organizada, la fuente más efectiva de oposición a los pactos comerciales recientes como la Asociación Transpacífica. Las primeras reacciones de United Auto Workers, United Steelworkers y Teamsters han sido cautelosas y se han negado a apoyar u oponerse al acuerdo. En el Capitolio, los legisladores que hicieron su trabajo, dieron luz verde para apoyar los cabildeos corporativos.

Los negociadores de Trump lograron asegurar mejoras para los trabajadores en el sector automotriz. Los salarios en las fábricas mexicanas de automóviles y piezas de automóviles con frecuencia cuestan alrededor de US$1 por hora, muy lejos del robusto crecimiento salarial prometido por los campeones del acuerdo original del TLCAN. Según el nuevo acuerdo, las fábricas deben pagar a los trabajadores al menos US$16 por hora por al menos el 40 por ciento del trabajo que se realiza en cada automóvil ensamblado en México. Al menos el 75 por ciento de las piezas en cada vehículo también se deben fabricar en América del Norte, en comparación con el 62.5 por ciento del acuerdo original del TLCAN. Es complicado e incremental, pero una clara mejora.

Los otros cambios importantes en el nuevo TLCAN son los procedimientos: términos que importan más por el precedente que establecen cualquier efecto a corto plazo en la vida de los seres humanos. Para los teóricos políticos y académicos, los esfuerzos de la administración de Trump para deshacerse del proceso de solución de controversias entre inversionistas y estados es un desarrollo prometedor. Los paneles de ISDS* permiten a las corporaciones impugnar las leyes y regulaciones de un país ante un tribunal internacional secreto y no electo. Son una clara afrenta a la soberanía democrática y sirven como una poderosa herramienta que las corporaciones pueden usar para bloquear nuevas reglas ambientales o de seguridad pública. La Senadora demócrata Elizabeth Warren, ha estado pidiendo eliminar el ISDS* por años.

Pero el nuevo TLCAN esencialmente preserva el ISDS* para las compañías de petróleo y gas, manteniendo el foro como una vía para obstaculizar nuevas regulaciones sobre el cambio climático.

Aun así, si los futuros presidentes continúan con la antipatía de Trump hacia el ISDS* en general, él habrá presidido un cambio significativo en la política comercial de los Estados Unidos. Su disposición a renegociar los pactos comerciales de décadas de edad establece un nuevo precedente que otros líderes pueden ejercer para revisar el modelo existente para el comercio internacional. Lo mismo ocurre con el nuevo lenguaje del TLCAN sobre la manipulación de la moneda, que no importa mucho para países como México y Canadá, que en general han evitado las maniobras agresivas de la moneda, pero podrían ser importantes si se abordan en futuras conversaciones comerciales con la Unión Europea, China, Japón o Corea del Sur.

Pero en su mayor parte, el TLCAN de Trump se parece mucho al antiguo TLCAN, pero más aún. Desde Bill Clinton hasta Barack Obama, los presidentes estadounidenses han usado la política comercial para asegurar las reglas de propiedad intelectual que otorgan a las compañías farmacéuticas monopolios a largo plazo, lo que inmuniza los precios de las restricciones de la competencia del mercado. A pesar de las duras conversaciones de Trump sobre los altos precios de los medicamentos, su acuerdo con el TLCAN incluye una serie de nuevos derechos de propiedad intelectual que ejercerán una presión al alza sobre los costos.

Todo esto está en consonancia con el enfoque general de Trump para el comercio, que ha establecido mayores ganancias corporativas como su único objetivo serio. Sus aranceles sobre el acero han demostrado ser una bendición para los magnates de la industria del acero,  pero aún no se han traducido en ganancias significativas para los trabajadores siderúrgicos. Se enfurece contra China, pero reserva sus críticas más enérgicas no por los derechos laborales sino por la propiedad intelectual. Incluso los detractores del TLCAN se preguntan si las nuevas mejoras laborales en el sector automotriz harán mucho por los trabajadores estadounidenses. La producción nacional de automóviles ha cambiado dramáticamente en las últimas dos décadas desde el Medio Oeste, donde los trabajadores se han beneficiado durante mucho tiempo de las protecciones sindicales, a los estados del sur con las llamadas leyes de derecho al trabajo  que socavan los sindicatos.

'Tiene mucho simbolismo que suena bien, pero ¿funcionará? No lo sé', dijo Robert Scott, un economista del Instituto de Política Económica de izquierda que ha sido crítico con la política comercial de Estados Unidos. 'Podría hacer que las compañías automotrices simplemente subcontraten más producción, y podría causar un cambio aún más grande hacia el sur no sindicalizado'. Algunas cosas, sin embargo, son ciertas. 'Lo que está realmente claro es que va a enriquecer aún más a las compañías farmacéuticas y petroleras'.

* ISDS: Investor-state dispute settlement, El arbitraje de diferencias estado-inversor
 

Traducción de: Trump's new NAFTA  por Zach Carter.    HuffPost

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