Un anticuerpo que neutraliza el covid-19 es descubierto por científicos en EU

15/09/2020 - 18:29

Redacción, MX Político.-  Científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, en Estados Unidos, hallaron un componente de un anticuerpo que ha probado neutralizar el virus de covid-19 en laboratorios, así como en ratones y hámsteres.

 

El diario El Mundo retomó el estudio, publicado en la revista Cell, el cual detalla que la molécula es 10 veces más pequeña que un anticuerpo de tamaño completo y ha sido utilizada para elaborar el fármaco Ab8 para uso terapéutico contra el coronavirus.

 

El estudio destaca que el componente no se une a las células humanas, lo cual es una buena señal de que no tendrá efectos secundarios negativos en las personas, mientras que su tamaño aumenta su potencial de difusión en los tejidos para neutralizar mejor el virus y permite administrar el fármaco por vías alternativas como la inhalación. 

 

John Mellors, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas de Pittsburg y uno de los científicos del estudio, señaló en un comunicado que el "Ab8 no sólo tiene potencial como terapia para la covid-19, sino que también podría usarse para evitar que las personas contraigan infecciones por coronavirus".

 

El diario detalló que el componente es el dominio de cadena pesada variable (VH) de una inmunoglobulina, un tipo de anticuerpo que se encuentra en la sangre, el cual encontraron los investigadores en un grupo de 100 mil millones de candidatos utilizando al SARS-CoV-2 como sebo, mientras que el Ab8 se crea cuando el dominio VH se fusiona con parte de la región de la cola de la inmunoglobulina, agregando las funciones inmunes de un anticuerpo de tamaño completo sin masa.

 

Por otra parte, señaló que Dimiter Dimitrov, autor principal de la publicación en Cell y director del Centro Pittsburg de Terapia de Anticuerpos, fue uno de los primeros en descubrir anticuerpos neutralizantes para el coronavirus del SARS original en 2003, y en los años siguientes su equipo descubrió anticuerpos contra otras enfermedades infecciosas causadas por virus como MERS-CoV, dengue, Hendra y Nipah.

 

El diario relató que los ensayos clínicos están probando plasma que contiene anticuerpos de personas que ya tenían covid-19 como tratamiento para quienes luchan contra la infección, pero no hay suficiente plasma para quienes podrían necesitarlo y no se ha demostrado que funcione, por lo que Dimitrov y su equipo se propusieron aislar el gen de uno o más anticuerpos que bloquean el virus SARS-CoV-2, lo que permitiría la producción en masa.

 

Wei Li, subdirector del Centro de Anticuerpos Terapéuticos de Pittsburg y coautor principal de la investigación, comenzó a examinar grandes bibliotecas de componentes de anticuerpos elaborados con muestras de sangre humana en febrero y encontró múltiples candidatos de anticuerpos terapéuticos, incluido el Ab8.

 

Tiempo después, un equipo del Centro de Biodefensa y Enfermedades Emergentes de la Rama Médica de la Universidad de Texas (UTMB) y el Laboratorio Nacional de Galveston probaron el Ab8 usando el virus SARS-CoV-2 vivo, y los resultados arrojaron que el Ab8 bloqueó completamente la entrada del virus en las células a concentraciones muy bajas.

 

Posteriormente, un equipo de científicos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (UNC) probó Ab8 en diferentes concentraciones en ratones usando una versión modificada del SARS-CoV-2 y reportaron que incluso con la dosis más baja el Ab8 disminuyó 10 veces la cantidad de virus infeccioso en esos ratones.

 

Al comentar el hallazgo con el diario, el microbiólogo del grupo de Biomedicina de la Universidad de Cantabria y miembro de la Sociedad Española de Microbiología, José Ramos Vivas, dijo que "este componente de anticuerpo no parece tener afinidad con ninguna de las proteínas humanas, por lo que no causa reacciones adversas". Sin embargo, resaltó que el estudio se encuentra en fase 1 y todavía tiene que dar el paso al ensayo en humanos".

 

Ramos Vivas comentó también sobre otra investigación publicada hace unos días en la revista Science, que describía un sistema parecido de proteínas que podrían administrarse como spray por la nariz, las cuales se ha probado en cultivos celulares y parece dar buenos resultados a la hora de evitar que el coronavirus se adhiera a las células.

 

"Tanto esta proteína como el anticuerpo de Cell parecen ser capaces de sintetizar pequeñas moléculas que evitan la infección por SARS-CoV-2, siendo necesaria una concentración muy pequeña", comentó, agregando que "hay como unos 400 compuestos que están siendo probados contra el SARS-COV-2 y algunos tienen que comenzar a funcionar, aunque sea de momento en el laboratorio", concluyó.

 

Jam